O Bakeneko e o Nekomata são animais com capacidade de mudar a sua forma, assim como o Tengu, o Kitsune.

Nekomata e Bakeneko
Bakeneko e Nekomata, gatos demoníacos

Origem

O Japão estava a ser dominado pelos ratos, então julga-se que terá importado os gatos da China durante o Período Nara (710 – 794) para combater essa praga. Mas foi só a partir do Período Edo (1603 – 1867) que começaram a surgir as lendas sobre estes animais.

O gato teria passado da sua fase doméstica para um ser monstruoso. Porém, nem todos os bakeneko são maus – muitos possuem traços de fidelidade ao dono e trazem fortuna (Maneki-neko). Simplesmente, têm uma tendência para se tornarem vingativos.

Bakeneko Nekomata
“Ume no Haru Gojūsantsugi” (梅初春五十三駅) de Utagawa Kuniyoshi

Um gato pode tornar-se num bakeneko de várias maneiras:

– Longevidade;

– Sendo mantindo preso por um certo número de anos;

– Crescendo até um certo tamanho;

– Tendo uma cauda muito grande.

Isso acabou por gerar uma superstição popular, na qual muitos proprietários de gatos pediam para que cortassem a cauda do animal ainda bebé ou então a criação da raça Bobtail (na qual o gene mutante faz com que eles tenham uma cauda pequena).

Existe outro youkai (seres sobrenaturais, espíritos ou demónios do folclore Japonês) chamado nekomata.

Diferente do bakeneko, o nekomata possui uma cauda bifurcada, consegue andar sobre as duas patas traseiras e é mais baixo. Um gato, ao atingir uma certa idade, pode tanto tornar-se num bakeneko ou num nekomata.

Nekomata Bakeneko
Ilustração de uma cena da famosa história “Bakeneko Rebellion of Nabeshima and The Cat Monster of Saga”

Design e Poderes:

– Corpo envolto em chamas nas extremidades;

– Conseguem controlar tempestades e chamas, sendo associados aos incêndios misteriosos;

– Conseguem controlar cadáveres como marionetes, fazendo com que o corpo entre em casas para assustar os moradores;

– Dizem que o andar bípede do Nekomata serve como auxílio para caçar, actuando como molas que impulsionam o corpo.

Lendas

Bakeneko

Uma das lendas mais populares deste youkai é de um casal de idosos que não tinha filhos. Eles cuidavam do gatinho como se fosse uma criança, então este transformou-se numa jovem mulher que trouxe muitas riquezas à família e viveu com eles como uma filha adoptiva.

Porém, um dos seus namorados descobriu a verdadeira natureza da bakeneko e, apesar de ela implorar para ele guardar o seu segredo, este não conseguiu e contou tudo a um pescador. Como vingança, a bakeneko criou uma forte tempestade e atacou o namorado, dividindo-o em vários pedaços.

Mulheres que andam sozinhas à noite poderiam ser associadas ao Bakeneko em busca de uma vítima.

Bakeneko

Nekomata

Certa vez, a mansão de um samurai estava a ser assolada por eventos sobrenaturais, principalmente as bolas de fogo que surgiam no seu jardim. Numa noite, a esposa do samurai viu um gato escondido no jardim. Ao avistar o gato, o marido disparou uma flecha que partiu a cauda do gato em duas, dando origem à lenda do nekomata.

O Nekomata também seria um Bakeneko que “evoluiu”, isto é, um Bakeneko que adquiriu experiência e teve a sua cauda dividida em duas, como é o caso da Kitsune – esta aumenta a quantidade de caudas conforme vai envelhecendo.

Exemplos de Bakoneko e Nekomata em Anime

Nekomata Bakeneko
Kuro (Blue Exorcist)
Nekomata Bakeneko
Tsubasa Hanekawa (Monogatari) – Bakeneko
Nekomata Bakeneko
Kuroka e Koneko (High School DxD)
Nekomata Bakeneko
Kirara (Inuyasha)
Bakeneko Nekomata
Espeon (Pokémon)

Bakeneko Nekomata Chen (Touhou Project)

Fica a saber mais sobre Cultura Japonesa.


Já conhecias a lenda dos gatos demoníacos Bakeneko e Nekomata?

Deixa uma resposta

Por favor deixa aqui o teu comentário
Por favor deixa aqui o teu nome

Este site utiliza o Akismet para reduzir spam. Fica a saber como são processados os dados dos comentários.